早起:不為工作,而是為你自己

早起:不為工作,而是為你自己

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幾週前一個週末,我和大學裡最好的朋友們開車去佛蒙特州玩,我們大學的時候就在Green Mountains(佛蒙特州的景點)的一所小學院學習,我們熱愛這裡的風景和社區。

計劃裡,我們想游泳、遠足、喝啤酒、吃很多楓樹奶油。因為我們只在那裡待一天,所以我想著早點開始夏日歡樂的懷舊時光。比如,早上6點就開始。

但我的朋友們顯然沒這麼想。

當天,我在早上5:30就自然醒了,悄悄地穿好我的健身裝備,溜出我們的Airbnb房間,我隨手關好門。門外空氣涼爽,沒有一絲紐約市的潮濕,清晨的光線微弱,細看之下呈粉紅色,附近的一條小溪潺潺作響,我很確定我聽到了青蛙的叫聲。我看了看手機:沒有一條通知。

我深吸一口氣,然後再深呼吸一次。

我想去跑步,但是之後還是選擇了走路。我的腳讓房間外沾著露水的草地弄濕了。當我回到鎮上的時候,我的頭有點疼,也感到有點累。回顧這一週,我的腦子充滿了客戶、面試和焦慮。搵食不易,我在工作日的早晨一般都需要咖啡。

我獨自坐在早上7點前已經開門的店裡,思考著自己對早起的痴迷。我的父母和弟弟總是不能早起,我整個童年都充滿了對此的煩惱。我媽總這麼跟我說:“世界上最成功的人6點之前就已經起床了。”然後她總會提醒我:永遠不要在9點之前叫醒她。雖然我的家人們在晚睡和晚起中得到了安慰,但我發現,我還是喜歡早點起床,收拾妥當,渴望在7點前開始幹活。

雖然這種不平衡很可能因為我和家人們的生物鐘、高峰時間不一樣而導致的(他們工作、聊天、聚會的時間比我要晚得多),這導致了一些矛盾:當他們認為我清晨早起是在催他們,或者是在向他們施加壓力時,我卻認為他們早上八九點的時候還懶洋洋地躺在床上是十分懶散,甚至是無聊的。

我的工作是作家和全職顧問,這些工作從來不要求我在上午9:30之前上班(尤其是考慮到我的大多數客戶都在西海岸,他們比我晚三個小時上班)。我的伴侶寧願在這時候睡懶覺。而且,如果我不起床,我的哈巴狗也不會起。看起來我根本沒有理由早起,儘管我真的想早起。

我讀過幾篇早起對工作效率的提高有多少好處的文章,我相信你也讀過,這些文章宣揚了早起早點完成待辦事項清單的好處,大多數這種文章都讓我感到厭煩,因為它們貶低了類似於神聖儀式的早起。

在他們的文章裡,早起只是為了完成更多的事情,這簡直就是喧囂色情;一些極客痴迷於2倍速聽播客,跟這也有點像(不帶諷刺地說一句,這讓人類聽起來像機器人)。或者是讓自己挨餓,因為埃隆·馬斯克(Elon Musk)說這會讓你更聰明。

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Reddit聯合創始人、Initialized Capital合夥人亞歷克西斯·奧哈尼安(Alexis Ohanian)反對007式的忙碌,他解釋說:“除去痛苦、煎熬的時候,每天、每時、每刻都必須工作,否則你的工作就不夠努力……這是目前科技界最有害、最危險的事情之一。”他還說對加班的狂熱崇拜“完全是胡扯,它不僅對你的公司有害,而且對你的幸福也有害。”

那麼,早起有什麼實際價值嗎?我為什麼要這麼做,你為什麼也應該這麼做?你應該讓自己睡個懶覺嗎,就像你應該買杯該死的咖啡一樣?

作為一個從孩童時代就在清晨起床,並取得了一定的成功(無論是否巧合)的人,下面是我利用我清晨時間的方式。

我會什麼都不做

那個週末,我的朋友們終於睡醒了,因為前一天晚上喝了啤酒,他們眼睛昏花,而且很不明白我為什麼要在日出前四處遊蕩,折磨自己。他們問了一個簡單的問題:

你這麼早醒來都做了什麼?

這是個好問題,坦白說,它難倒了我。

我並非每天早上都做同樣的事情。我基本上同意《鍛造》(Forge)的作者Chaunie Brusie的觀點,他認為早上的固定流程並不重要。去年有段時間我每天早上都會寫寫文章,一星期後我就停止這種嘗試。有時我起得很早,因為我真的很焦慮,無法再入睡(這是很常見的,值得更多的關注)。然而,大多數時候,我醒來後沒有計劃。

“說實話,我通常會去廚房煮咖啡,然後坐在那裡跟Chester(我的哈巴狗)玩,它會做一些好玩的事情,想要吃的,”我這樣回答我的朋友們。

他們覺得這個答案很荒謬,但它是真的。通常情況下,我和我的伴侶安靜地坐著喝咖啡(不是故意保持沈默或正在冥想,我們只是安靜)。他吃他的花生醬三明治,我給我自己舀希臘酸奶。我們的哈巴狗坐在旁邊,或者坐在我們的腿上,做著只有哈巴狗才做得出來的搞笑表情。

也就是說,大多數早晨我起床很早,什麼也不做。我不生產,不冥想,只是生活。許多效率專家會認為這是一種類似瀆神的浪費時間:這段時間裡,我應該可以安排好一整天的工作,寫好待辦清單,或者多睡一會兒!正如Joe Fassler在《無聊的迫切》(The Urgent Case for Boredom)一書中所寫的那樣,這些批評者忽略了,什麼都不做是人類進化、創造、解決問題和個人成長的一個基本要素。研究表明,被迫做無聊任務的人在隨後做創意型任務時會更有創造力。正如Fassler所解釋的那樣,儘管當今社會厭惡無聊,但無聊的好處是顯而易見的:“當我們的工作或環境變得平淡無奇時,無聊會激勵我們去尋找新的領域和新的方法。它帶來探索、變化和改進,”他寫道。

如果工作特別忙,你將很難在工作中感到無聊。即使你在工作的時候覺得無聊了,你會感到難過。就我個人而言,我認為我應該追求的職業應該更有趣,或者應該試著更加努力地工作。

但事實並非如此。當你起得早時,你的一天就會增加幾個小時,這就是讓自己無聊一會兒,同時還不會難過的時間。

有些清晨,我邊擼狗邊悠閒地喝咖啡,福至心靈,想到了很棒的故事構思,腦海裡出現了有趣的推特,還有了給一個很久沒聯繫的朋友發短信的動機。更多的清晨,我只是無聊一個小時,在這期間,我會讀一兩篇文章,聽一首歌,甚至是盯著牆看,然後洗個澡去上班。兩種情況沒有好壞一說,兩種情況裡,我都感到很平靜,它們讓我頭腦清醒,為繁忙時的創新做好準備。

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我會鍛煉

在過去的幾十年裡,如果說科學已經證明瞭什麼的話,那就是運動對身心健康、壽命、心臟病預防和體重控制是至關重要的。運動對你有好處,根本不用我對你說。

令人沮喪的是,我們大多數人都找不到時間鍛煉。在我工作的頭幾年,我就屬於沒時間鍛煉的群體,我不能在中午的時候出去鍛煉,而下班後我真的太累了,更何況在紐約上健身課非常昂貴。就我個人而言,和很多健身的人在一起讓我壓力很大。

早起是一個簡單的解決辦法。當你為一天創造了更多的時間,你就有了更多的時間來鍛煉,而且還沒有和其他人一起健身的壓力。

要養成堅持早晨起床鍛煉的習慣需要時間,一開始你會感到很糟糕,會討厭它,你甚至會感到疲倦和噁心。幾週後,你會很期待每天早晨的。但有一點需要注意:如果你想在不早起的情況下擠出時間去鍛煉,你會感到極度匆忙、壓力山大。你需要早起,給自己留出鍛煉的時間,同時又不影響上班之前的準備。

當你不想鍛煉的時候,你也不應該強迫自己去鍛煉。我以前每天早上都跑步,非常喜歡,甚至沈迷於此。而現在,我早起而且精神很好的時候,我想跑多久就跑多久,不想跑就停下來。跑步讓我在這段時間裡擁有了健康和快樂,而且夏天早起跑步可以避免炎熱。但這只是我的想法。無論你喜歡的運動是瑜伽、騎車、徒步、游泳、舉重,甚至是綜合健身,你都應該早起,在整天坐辦公室之前為自己的運動爭取更多的時間。

我會花時間獨處

在20-25歲期間,我的工作、人際關係、健康、友誼、財務狀況和工作地點都在不斷發生變化,早晨獨處的時間是我做計劃、評估我生活選擇的寶貴資源。我們的頭腦在清晨更清醒,不會受到接下來即將發生事情的影響。睡眠通常能減輕焦慮、沮喪或恐懼,這讓清晨成為完美的時間,你可以簡單地想想你現在所處的位置,你想到達的終點。

無論你是坐在家裡,在附近散步,還是在戶外鍛煉(早起的人往往能獨享健身房),早起和獨處確實有一些獨特之處。在我們這個高度互聯的社會裡,獨處和無聊一樣罕見。獨處和感到孤獨非常不同,孤獨被認為是一種心理健康疾病,患病後,就算你身處朋友或家人近旁,你都會感到孤獨。

比你認識的大多數人(或在社交媒體上關注的大多數人)醒來地都早一些,這會給你一個寶貴的機會,讓你享受獨處且不感到孤獨。這主要是因為在清晨,沒什麼可以讓你感到害怕,也沒有人給你發信息,即使你想出去玩,也沒有人陪你。

研究表明,獨處也有無數好處,大部分好處集中在自省和自我意識上,這與自信密切相關。心理治療師Amy Morin在《福布斯》雜誌上解釋稱,獨處另一個被低估的好處是,它能給自己留出不受他人意見影響地規劃短期和長期生活的時間。

Morin寫道:

大多數人花很多時間計劃婚禮、計劃度假,卻從未計劃過如何最大限度地享受生活。花時間獨處可以給你一個機會,確保你所有的忙碌都有一個目標。安靜的空間提供了一個機會,讓你思考你的目標,你的進步,以及你想在生活中做出的改變。

我會和我的伴侶很親密

我說的親密不是指性方面。親密可以是給你們的關係升級:問問你的伴侶感覺如何,或者他/她這一週過得怎麼樣。親密可以是靜靜地躺在一起,也可以是簡單的按摩。親密可以是平靜地討論一個你沒有時間去解決的問題。當然,親密可以發展成雙方都同意的身體接觸。

對我和我的伴侶來說,清晨親密無間不過是在一起的那些安靜時刻——喝著咖啡,在哈巴狗跳到腿上時大笑,在上班前欣賞城市的寧靜聲音。親密關係是高度心理上的。在白天或下班後和你的伴侶不考慮生活和工作壓力地在一起非常困難。就我個人而言,我下班後太累了,無法在晚上和我的伴侶在這種層面上交流。

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大量研究表明,身體和情感上的親密是長期關係滿意度的關鍵。但親密的發生並不像我們在浪漫喜劇中看到的那樣。像任何有價值的東西一樣,親密和快樂需要時間、注意力和工作。早起為親密創造空間是一種被忽視的方式,它可以幫助你和你的伴侶感到被關注、被需要和被關心。

就我個人而言,我發現早起是最簡單、最便宜、最容易的方法,它能讓我在繁忙的生活中暫停下來,讓我把工作日裡靠邊站的自我觀照排在首位。當我早起時,我可以更清楚地看到自己。這讓我更快樂,即使只有幾個小時。

早起不會讓你賺到數百萬美元,也不會讓你的事業突飛猛進。它不會解決你的抑鬱,解決你的不安全感,或讓你得到一個完美的約會。然而,早起會給你更多的時間和空間去安靜平和地生活,而且這個機會的價值怎麼強調都不為過。

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